‘욱’ 하는 성격이 뇌손상 때문? 전두엽 손상 증상 알아보기


전두엽은 이름에서 알 수 있든 머리(두)의 앞쪽(전)에 있는 뇌로, 인간의 사고와 감정, 문제해결, 언어능력, 기억력, 운동능력을 관장하는 기관입니다. 뇌에서 꽤나 많은 영역을 차지하고 있어 이 전두엽에 타격이 가면 정상적인 사고가 어려워지며, 감정 컨트롤과 언어능력에 문제가 생깁니다. 물론 정상적인 운동능력을 상실해 일상 생활이 힘들어집니다.

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출처 : 위키피디아



전두엽 손상 증상

전두엽에 손상이 갔을 때 보이는 증상은 아래와 같습니다.


1. 인격 변화

예전 미국에서 공사장 작업 인부가 콘크리트가 채워지기 전 철근만 서 있는 장소에 추락하여, 철근이 귀 뒤를 뚫고 들어가 눈꺼풀로 나온 사고가 있었습니다. 그 인부는 기적적으로 살아났고, 심지어 시력도 잃지 않았지만 사람이 180도 바뀌어 버렸습니다. 평소 유순하고 수줍음을 많이 타던 성격의 인부는 작은 일에도 화를 내고 고함을 치며 과도하게 행동하는 모습을 보였습니다.

이유를 연구한 의사들은, 철근이 뇌의 전두엽을 손상시켰기 때문이라는 결론을 내렸습니다. 이 사례를 바탕으로 전두엽이 인간의 충동성, 폭력성, 판단능력과 관련되어 있다는 것이 밝혀지게 되었습니다.

‘욱’하는 성질이 시도때도 없이 솟구친다는 이야기가 바로 이 전두엽 손상과 관련이 있습니다.


2. 기억 상실

전두엽은 기억력을 담당하는 중요한 기관입니다. 때문에 전두엽에 손상이 가면 단기 기억력에 문제가 생갑니다. 가족을 못 알아보거나, 방금 했던 말, 행동을 기억하지 못하며 단어나 사물 이름이 생각이 잘 안 납니다.

이는 치매와도 관련이 있는데요. 전두엽 손상으로 인한 치매를 ‘혈관성 치매’라고 부릅니다. 주로 뇌출혈, 뇌경색을 겪은 환자에게서 많이 나타납니다.


3. 판단 장애

전두엽은 시기에 맞춰 적절한 판단을 하도록 하는데 큰 영향을 미칩니다. 적절히 판단해야 상황에 맞는 행동을 하는데 그게 안 되는 것이지요. 예를 들어 무더운 여름 날 얇은 반팔만 입어야 함에도 불구하고, 두꺼운 옷을 여러 겹 껴입는다거나, 추운 겨울날 너무 가벼운 옷차림으로 나가는데 본인은 뭐가 문제인지 (진심으로)모르는 모습을 보입니다.


4. 감정 불안정

뇌 깊숙한 곳에는 기저핵이라는 핵이 있습니다. 이 기저핵은 감정, 생각, 불안 정도를 컨트롤 하는데요. 이 기저핵과 전두엽과 연결되어 있습니다. 그래서 전두엽이 손상되면 기저핵에도 영향을 미쳐 불안감과 우울감이 상승합니다.

그 반대로 우울증에 오래 노출되면 전두엽의 손상으로 이어집니다. 실제로 우울감이 오래 지속되면 인지능력이 떨어지고 행동이 느려지는데요. 이는 일상생활과 업무에 불편함을 초래하니 전문가의 도움을 받아야 하겠습니다.


5. 집중력 상실

ADHD 아시지요? 어린아이에서부터 성인까지 두루 있는 집중력 결핍증인데요. 이 ADHD도 전두엽 손상과 관련이 있습니다. 어린이들 중 집중력 결핍이 심한 아이들 뇌를 검사해 보면 인지기능과 행동조정을 담당하는 부분이 정상보다 작은걸 볼 수 있습니다.

어렸을 때는 괜찮았는데 성인이 된후 성인 ADHD가 생겼다면, 다른 원인으로 전두엽이 손상되었을 가능성이 큽니다. 앞서 말씀드린 우울증이나, 뇌 손상, 후천적 질병 등이 원인이 될 수 있습니다.


6. 경련

전두엽에 손상이 생겨 발생하는 발작을 ‘뇌전증’이라고 합니다. 아기 때 심한 열경련을 겪어 뇌가 손상되었거나, 전두엽의 성숙이 이루어지지 않은 청소년들, 혹은 저산소성 뇌손상 환자에게서 발생합니다.


7. 운동능력의 극심한 저하

전두엽 손상은 운동능력의 저하를 초래합니다. 일반적으로 걷기, 달리기, 일어나 앉기는 가능하기 때문에 뇌손상까지 생각하기가 어려운데요. 자세히 관찰하면 세수하기, 청소하기 등 일상생활을 하는데 굉장히 힘들어 합니다.



전두엽 손상 원인

1. 우울증, 만성 스트레스

뇌에는 자글자글한 주름이 잡혀져 있는데요. 이 주름은 대뇌피질의 표면적을 증가시켜 신경계끼리 더 긴밀하게 접촉하고 복잡한 생각이나 추리가 가능하도록 도와줍니다. 그런데 우울증을 오래 앓으면 이 전두엽 뇌주름이 감소합니다. 평소 아무 문제 없이 잘 하던걸 어려워하게 된다는 뜻이지요.


2. 외부 충격

사고를 당해 머리에 심한 충격을 받아 전두엽이 손상된 경우 후전적인 뇌손상 증상이 나타납니다. 앞서 말씀드린 작업자 예시 외, 아기 때 자전거를 타다가 머리를 심하게 부딪힌 후 성격이 잔인하게 변해 애완동물을 살해하기 시작한 어린이도 있습니다.


3. 지나친 스마트폰 사용

우리가 스트레스를 많이 받으면 무의식 적으로 그 스트레스를 피하려는 행동을 하는데요. 요즘 가장 많이 하는 행동이 바로 스마트폰 켜기입니다. 직장에 일이 마구 쌓여있는데 스마트폰을 켜 괜히 이것저것 보는 게 이유가 있던 것이지요. 하지만 이런 식으로 회피하면, 스마트폰을 껐을 때 더 엄청난 스트레스가 돌아오고 다시 스마트폰에 매달리게 됩니다.

이것이 반복되면 우리 몸은 스트레스를 피하려고 하는 ‘코르티솔’이라는 호르몬이 과다분비되는데요, 이렇게 코르티솔이 과다분비되면 두뇌의 전두엽 피질이 손상되어 적절한 의사결정을 내리거나, 현상에 대한 반응속도가 떨어지게 됩니다.


4. 지나친 음주

술을 너무 많이 마셔도 전두엽 손상이 생깁니다. 오죽하면 알코올성 치매가 있겠습니까.



전두엽 좋아지는 법

그렇다면 한 번 손상된 전두엽은 영원히 회복이 안 되는 것일까요? 그렇지는 않습니다. 다행히도 조금이나마 전두엽 기능을 업그레이드 시키는 방법이 있습니다.


1. 내 생각 정리해 남들 앞에서 발표하기

남들 앞에서 발표하려면 먼저 발표 내용을 정하고, 논리와 순서에 맞게 글을 써야 합니다. 이 훈련으로 집중력과 판단력을 키울 수 있습니다.


2. 끝말잇기 게임

인간의 뇌는 낱말 맞추기, 특정 단어를 생각해 내려고 고민할 때 팽팽 돌아갑니다. 실제로 낱말맞추기가 뇌기능 향상에 도움이 많이 됩니다.


3. 독서하면서 장면 상상하기

요즘 영상매체의 발달로 독서량이 현저히 떨어졌는데요. 뇌기능 향상에 독서만큼 좋은 것이 없습니다. 정확히 말하면 책을 읽으면서 책의 장면의 상상하는데, 그 과정이 전두엽 발달을 촉진합니다.


4. 바둑, 체스, 장기 두기

바둑이나 체스, 장기 같은 게임은 상대의 심리를 파악하고 몇 수 앞을 내다봐야 하는데요. 그러는 일련의 과정이 손상된 전두엽을 회복시킵니다.


5. 여행 계획 짜기

미래의 계획을 짜는 것도 뇌기능 향상에 도움이 됩니다. 여행 계획을 짜기 위해 정보를 수집하고, 정리하고, 생각하면서 뇌를 많이 쓰니까요.


6. 우울증 치료받기

우울증 걸리면 전두엽 기능이 낮아집니다. 따라서 본인이 우울증이 있는 것 같은 성인이라면 하루빨리 신경정신과를 방문해 증상을 완화시키기 위해 노력해야 합니다.



전두엽 손상 증상 정리

정리하자면 전두엽이 손상되었을 때 보이는 증상은 급격한 감정변화, 충동성, 폭력성이 있습니다. 또한 기억력 감퇴와 판단능력 저하가 찾아오고 몸을 컨트롤 하는 운동신경에도 문제가 생겨 일상생활이 힘들어 집니다.

전두엽이 손상되는 원인은 여러가지가 있는데요. 대표적으로는 우울증과 스트레스로 인한 전두엽 주름 감소, 외부 충격으로 인한 전두엽 손상, 스마트폰 과다사용 때문에 발생한 스트레스 호르몬 과다분비로 인한 전두엽 손상, 또 알코올 중독이 있겠습니다.

이를 치료하려면 뇌를 부스트 업 시키려는 노력이 필요합니다. 생각 정리, 단어 맞추기나 끝말잇기 게임, 독서, 바둑이나 체스 같은 전략 게임, 계획 짜기 같이 뇌가 논리적인 생각을 많이 하도록 도와줘야 합니다.

아울러 만성 우울증은 전두엽 기능을 서서히 감퇴시키므로 우울증이 의심된다면 바로 치료를 받아야 하겠습니다.

이상으로 전두엽 손상에 대한 포스팅을 마치도록 하겠습니다.

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